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Gustav Mahler: Symphony No. 8

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Gustav MahlerSymphony No. 8

Symphony No. 8 is Mahler’s most monumental symphony, for it is itself a combination of two enormous choral cantatas; in it, Mahler brings together “Veni, creator spiritus”, the old Pentecostal hymn of Hrabanus Maurus, with Goethe’s Faust II. The two texts could hardly be more dissimilar,...more

"Und so hört man auf dieser Platte eine der zügigsten, lebendigsten pulsierendsten und kontrastreichsten Interpretationen dieser Symphonie, die ich kenne." (Pizzicato)

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Symphony No. 8 is Mahler’s most monumental symphony, for it is itself a combination of two enormous choral cantatas; in it, Mahler brings together “Veni, creator spiritus”, the old Pentecostal hymn of Hrabanus Maurus, with Goethe’s Faust II. The two texts could hardly be more dissimilar, which is why the music also makes very different demands on the listener in the two respective parts. The first part of the Symphony is complete in itself; the ecstatic enthusiasm of the hymn alternates with intimate passages, then leading back to the opening hymn-like character at the end. The second part, a setting of the Faust text, is not only two-and-a-half times as long as the first but also far more complex. Goethe’s esoteric poetry allows Mahler to ascend into ever higher spheres. However, his music almost always does justice to Goethe’s words and the scenic description; Mahler’s celestial visions are manifested in this tremendous work. The ensemble, consisting of an eight-part double choir, a boys’ choir, 8 soloists and a huge orchestra including organ earned the Symphony its nickname “Symphony of a Thousand” before its premiere. Even if Mahler insisted on crossing out this subtitle on the announcement poster, it does indeed express the work’s monumental quality very well.

This live recording of 24 June 1970 in the Kongreßsaal des Deutschen Museums in Munich with Rafael Kubelik and the Bavarian Radio Symphony Orchestra is issued in SACD format. It is the continuation of our series “LISTEN & COMPARE”, which offers the SACD listener the possibility of directly comparing the revised, updated version to the completely unadulterated original archive recording.

Reviews

www.musicweb-international.com
www.musicweb-international.com | September 2006 | Anne Ozorio | September 22, 2006

Conceivably, many people own the Kubelik set of Mahler symphonies on DG. But being a live performance, and in remastered sound, this is still anMehr lesen

Conceivably, many people own the Kubelik set of Mahler symphonies on DG. But being a live performance, and in remastered sound, this is still an excellent introduction to Mahler's monumental Eighth Symphony. Kubelik is a reliable, no frills conductor, who will always give a balanced, thoughtful reading without extremes of temperament. You could do a lot worse than to learn Mahler from this undoubted master.

This recording also benefits from an excellent set of soloists, whose voices are clearly differentiated: an important consideration in a symphony where the singers so often sing in a group, and where clarity helps bring out the interplay of individual voices. It is also live, as most recordings of this massive symphony are, given the logistics of putting together any performance. If you’ve got the “thousand” performers together, tape them for the moment may never come again! More seriously, a symphony like this is an event in itself, and an experience so unique that it generates its own atmosphere. The sheer dynamic of coordinating such vast numbers creates a sense of occasion which further inspires the performers to give their best. Even performances where there are elements not quite up to scratch retain this feeling of immediacy. If ever there was a symphony that needs to be listened to for total impact, this is it. It’s churlish, I think, to expect utter perfection at all times, especially given the size of the forces involved. After all, the text is about the redemption of Faust and his being accepted into Heaven despite having sinned. Love transcends death, and redeems the flawed soul. Miss that, and you miss a fundamental aspect of Mahler’s entire outlook on life, replicated in different forms in the Second, the Fourth, the Ninth and Das Lied von der Erde, if not more subtly elsewhere.

The main minus with this reissue, particularly for newcomers, is the poor booklet notes. On the other hand, that’s no disqualification. Listen with your ears and soul, don’t bury your nose in the booklet. Then, learn all you can from other sources and recordings.

The opening movement, Veni, creator spiritus is particularly animated. With a powerful surge of the great organ, the symphony gets off the ground, soloists and choruses right on the mark. From an almost silent background, individual soloists rise, their voices weaving and blending together. The soloists are well chosen, as each voice is so distinctive it’s easy to track them: there’s no mistaking Fischer-Dieskau, for example, though his lines are less spectacular, perhaps, than those of the sopranos. Kubelik’s characteristic light touch is persuasive in the non vocal passages. It mirrors the surprising delicacy of the vocal writing. Other conductors can get away with darker textures, perhaps because their singers aren’t as transcendently clear as Kubelik’s.

Even the rather over-bright recording has its merits, adding to the sense of heightened spiritual illumination. This isn’t reality, it’s technicolour Heaven, where various manifestations of the Virgin Mary, Gretchen, Faust and other symbolic figures sing, watched, presumably by anchorites in caves - as described in Goethe’s original text.

Kubelik bathes the next movement with similar light. Behind the songs of the contraltos and Magna peccatrix, for example, you can hear details like plucked strings and harp. Overall, the singing is good, despite occasional strained notes pitched too ambitiously. In the penultimate chorus, the brass repeats the notes behind the words “Blicket auf !” and the sounds fade away, as if dissolving into space. Then, led by the Chorus mysticus and sopranos, themes from Veni, creator spiritus return rousingly, and in full force. Redeemed by love, Faust is transmuted into eternity and taken into Heaven . “Das Ewig-Weibliche zieht uns hinan”.
Conceivably, many people own the Kubelik set of Mahler symphonies on DG. But being a live performance, and in remastered sound, this is still an

www.allmusic.com | 01.12.2005 | Blair Sanderson | December 1, 2005

Rafael Kubelik made this live recording of Gustav Mahler's Symphony No. 8Mehr lesen

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www.SA-CD.net
www.SA-CD.net | August 26, 2005 | Mark Wagner | August 6, 2005

Hmmmmm.....<br /> <br /> First, I will say that I have never heard a recording orMehr lesen

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Hmmmmm.....

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www.ionarts.org | Friday, July 08, 2005 | July 8, 2005 Live Recordings of Mahler's Eighth

Speaking of such a performance, Rafael Kubelik's 8th on Audite was alsoMehr lesen

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Scherzo
Scherzo | n°199 (julio-agosto 2005) | Enrique Pérez Adrián | July 1, 2005 Tres mil

Tres nuevas versiones de la Octava de Mahler se añaden a la discografíaMehr lesen

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www.SA-CD.net
www.SA-CD.net | June 9, 2005 | Oscar Gil | June 9, 2005

Kubelik is one of the truly great Mahler conductors. He focuses on the moreMehr lesen

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Kubelik is one of the truly great Mahler conductors. He focuses on the more

Le Monde de la Musique
Le Monde de la Musique | Juin 2005 | Patrick Szersnovicz | June 1, 2005

Œuvre « officielle » chantant la joie de créer, vocale d'un bout à l'autre, la Huitième Symphonie « des Mille » (1906) est gagnée parMehr lesen

Œuvre « officielle » chantant la joie de créer, vocale d'un bout à l'autre, la Huitième Symphonie « des Mille » (1906) est gagnée par l'illusion que des sujets sublimes – l'hymne Veni Creator, la scène finale du Second Faust de Goethe – garantiront la sublimité du contenu. Mais la structure fermée de son premier mouvement – une stricte forme sonate – et sa polyphonie serrée sauvent l'hymne de son caractère platement édifiant.

Si toute interprétation doit venir en aide à l'insuffisance des œuvres, la Huitième Symphonie requiert une interprétation parfaite. Enregistré « live » le 24 juin 1970 à Munich, à la tête d'un orchestre et de chanteurs exemplaires, Rafael Kubelik offre une vision puissante, « moderniste » et très proche de sa – magnifique – version officielle réalisée pour DG à la même époque. Si l'on demeure assez loin de l'exaltation d'un Bernstein ou de l'enthousiasme d'un Ozawa, l'équilibre et la rapidité des tempos, l'absence de pathos donnent la priorité au tissu musical. Le chef souligne dans le « Veni Creator » tout l'acquis des symphonies instrumentales précédentes et évite, dans la « Scène de Faust », l'écueil d'une simple succession d'airs et de chœurs. La prise de son, malgré l'excellence du report, n'est pas parfaite, mais la qualité des solistes vocaux est unique dans la discographie.
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Classica-Répertoire | Juin 2005 | Stéphane Friédérich | June 1, 2005

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www.ClassicsToday.com | May 2005 | David Hurwitz | May 1, 2005

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www.classicstodayfrance.com | Mai 2005 | Christophe Huss | May 1, 2005

Quel incroyable contraste avec la version Nagano qui paraît en mêmeMehr lesen

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Diapason | Mai 2005 | Jean-Charles Hoffele | May 1, 2005

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Ce n'est pas la relative méforme de Norma Procter qui fragilisera le geste épique de Kubelik dans ce concert inédit, enregistré en même temps que la fameuse gravure de studio pour DG (et avec exactement la même équipe). Les ingénieurs de la Radio bavaroise ont réalisé une prise de son exemplaire de réalisme, supérieure à celle, plus sèche, du disque DG, saisissante dès les premiers accords du Veni creator, emporté d'un seul souffle (vingt et une minutes !). Cette exaltation, seul Bernstein l'a fait entendre. Mais là où il marque les épisodes, Kubelik tient le tempo : l'avancée, inexorable, vers la jubilation de la coda gagne en puissance mesure après mesure, laissant éclater les polyphonies circulaires du chœur – la fameuse rotation des astres que Mahler voulait illustrer.

La Seconde scène de Faust est ici un opéra : les chanteurs incarnent les personnages idéaux voulus par Goethe avec un sens dramatique que certains trouveront trop prononcé. Lorsqu'on entend la coda soulevée par Kubelik, galvanisée, on comprend que la 8e est une symphonie sans ombre, un chant du cosmos radieux avec l'être humain en son centre. Elle célèbre les noces de la vie et de l'univers avant que ne revienne le peuple de fantômes qui n'a presque jamais quitté le compositeur.
Ce n'est pas la relative méforme de Norma Procter qui fragilisera le geste épique de Kubelik dans ce concert inédit, enregistré en même temps que

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Muzyka21 | maj 2005 | Michał Szulakowski | May 1, 2005

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klassik.com | April 2005 | Miquel Cabruja | April 18, 2005 | source: http://magazin.k... Mehrkanaligkeit

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Pizzicato | 3/2005 | Rémy Franck | March 1, 2005

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Am 25. & 26. Juni 1970 nahm Rafael Kubelik die Achte Mahler im Studio für die Deutsche Grammophon auf. Am 24 Juni entstand mit demselben hochkarätigen Solistenensemble diese Live-Aufnahme: was an Perfektion fehlt, wird, wie immer bei Kubelik, durch die Spontaneität des Dirigierens mehr als nur wettgemacht. Und so hört man auf dieser Platte eine der zügigsten, lebendigsten pulsierendsten und kontrastreichsten Interpretationen dieser Symphonie, die ich kenne.
Am 25. & 26. Juni 1970 nahm Rafael Kubelik die Achte Mahler im Studio für die Deutsche Grammophon auf. Am 24 Juni entstand mit demselben

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klassik-heute.com | Februar 2005 | Sixtus König | February 8, 2005

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Wiener Zeitung | Samstag, 05. Februar 2005 | Edwin Baumgartner | February 5, 2005 Kubelik: Mahler-Symphonien 6, 7 und 8

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Merchant Infos

Gustav Mahler: Symphony No. 8
article number: 92.551
EAN barcode: 4022143925510
price group: ACX
release date: 1. January 2005
total time: 73 min.

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